Cette semaine, le FMI a présenté ses Perspectives de l’économie mondiale 2020 offrant un aperçu de l’économie mondiale et des défis à venir.
Le fait le plus gênant dans le rapport est que les Américains ne veulent pas entendre – et même lorsqu’ils le lisent, refusent d’accepter:
La Chine a maintenant déplacé les États-Unis pour devenir la plus grande économie du monde.
Mesuré par le critère plus raffiné que le FMI et la CIA jugent désormais comme le meilleur indicateur pour comparer les économies nationales.
le rapport du FMI montre que l’économie chinoise est 1,6 plus grande que celle des États-Unis (24,2 billions de dollars contre 20,8 billions de dollars américains).

Malgré cette déclaration sans ambiguïté des deux sources les plus fiables, la plupart de la presse grand public – à l’exception de The Economist – continue de signaler que l’économie américaine est numéro 1. Alors, que se passe-t-il?

De toute évidence, mesurer la taille de l’économie d’un pays est plus compliqué qu’il n’y paraît.En plus de collecter des données, il faut sélectionner un critère approprié. Traditionnellement, les économistes ont utilisé une métrique appelée MER (taux de change du marché) pour calculer le PIB.L’économie américaine est prise comme référence – reflétant le fait que lorsque cette méthode a été développée dans les années qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale, les États-Unis représentaient près de la moitié du PIB mondial.Pour les économies des autres pays, cette méthode additionne tous les biens et services produits par leur économie dans leur propre monnaie, puis convertit ce total en dollars américains au «taux de change du marché» actuel. Pour 2020, la valeur de tous les biens et services produits en Chine devrait être de 102 billions de yuans. Convertie en dollars américains au taux du marché de 7 yuans pour 1 dollar, la Chine aura un PIB de 14,6 billions de dollars contre un PIB américain de 20,8 billions de dollars.

Source : National Interest Organization

Mais cette comparaison suppose que 7 yuans achètent la même quantité de marchandises en Chine qu’un dollar aux États-Unis. Et évidemment, ce n’est pas le cas. Pour rendre ce point plus facile à comprendre, The Economist Magazine a créé le «Big Mac Index» à partir duquel le graphique en haut de cet article est dérivé. Comme le montre cet indice, pour 21 yuans, un consommateur chinois peut acheter un Big Mac entier à Pékin. S’il convertissait ces yuans au taux de change actuel, il aurait 3 $, ce qui n’achèterait qu’un demi-Big Mac aux États-Unis.En d’autres termes, en achetant la plupart des produits de hamburgers et de smartphones, aux missiles et aux bases navales, les Chinois obtiennent presque deux fois plus pour chaque dollar.

Reconnaissant cette réalité, au cours de la dernière décennie, la CIA et le FMI ont développé un critère plus approprié pour comparer les économies nationales, appelé PPP (parité de pouvoir d’achat). Comme l’explique le rapport du FMI, les PPA «éliminent les différences de niveaux de prix entre les économies» et comparent ainsi les économies nationales en termes de quantité que chaque pays peut acheter avec sa propre monnaie aux prix que les articles se vendent dans ce pays. Alors que le MER indique combien les Chinois obtiendraient aux prix américains, le PPP indique combien les Chinois

Si les Chinois convertissaient leur yuan en dollars, achetaient des Big Mac aux États-Unis et les emmenaient chez eux dans l’avion pour la Chine pour les consommer, il serait approprié de comparer les économies chinoise et américaine à l’aide du critère MER. Mais au lieu de cela, ils les achètent dans l’un des 3300 établissements McDonald de leur pays d’origine, où ils coûtent la moitié de ce que les Américains paient.

Expliquant sa décision de passer du REM au PPP dans son évaluation annuelle des économies nationales – qui est disponible en ligne dans le CIA Factbook – la CIA a noté que «le PIB au taux de change officiel [RFG PIB] sous-estime considérablement le niveau réel de la production de la Chine par rapport à -a-vis-à-vis du reste du monde. Ainsi, à son avis, les PPP «constituent le meilleur point de départ disponible pour des comparaisons de la force économique et du bien-être entre les économies». Le FMI ajoute en outre que «les taux du marché sont plus volatils et leur utilisation peut produire des fluctuations assez importantes des mesures agrégées de la croissance, même lorsque les taux de croissance dans les différents pays sont stables».

En somme, si le critère auquel la plupart des Américains sont habitués montre toujours que l’économie chinoise est 1,3 plus petite que les États-Unis, quand on reconnaît le fait qu’un dollar achète près de deux fois plus en Chine qu’aux États-Unis, l’économie chinoise est aujourd’hui 1,6 plus grande que l’économie américaine.

Source : National Interest Organization

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